Ακόμα και πριν την πανδημία, το ίνσταγκραμ είχε ήδη μετατραπεί σε μία ισχυρότατη πλατφόρμα για την μόδα, τις τάσεις και το shopping. Πρώτα στο εξωτερικό αλλά στην συνέχεια και στην χώρα μας ξεκίνησαν να εμφανίζονται ανεξάρτητα, μικρά brands με ξεχωριστό όραμα και χειροποίητα δημιουργήματα, από κοσμήματα και αξεσουάρ μέχρι vintage ρούχα μεγάλων σχεδιαστών, tote bags, Τ-Shirts, κάλτσες και πάει λέγοντας. Αφού κάνεις την απαραίτητη εξερεύνηση λοιπόν, έχεις την δυνατότητα να βρεις δεκάδες μικρές επιχειρήσεις που μπορούν να σε στολίσουν από πάνω μέχρι κάτω, πηγαίνοντας κόντρα στο fast fashion και επιλέγοντας κομμάτια που ταιριάζουν περισσότερο με το στιλ και την προσωπικότητά σου. Όλο αυτό το κύμα λοιπόν κατάφερε να “καβαλήσει” και η Vukamvilia, ένα brand με ρομαντική, vintage διάθεση και εξαιρετικό feed, το οποίο έκανε το instagram ντεμπούτο του τον προηγούμενο Μάιο, έχοντας να παρουσιάσει μία επιλογή αποκλειστικά με scrunchies.

Σε περίπτωση που δεν ξέρεις τι ακριβώς είναι τα scrunchies, πρόκειται για εκείνα τα μεγάλα κοκαλάκια που μεσουρανούσαν στα 80s και πλέον όχι μόνο έχουν επιστρέψει στην μόδα αλλά την έχουν κατακτήσει. Η Mαριαλένα, θαυμάστρια και η ίδια του trend, αποφάσισε να περάσει μερικές ώρες πάνω από την ραπτομηχανή της φτιάχνοντας scrunchies για τα δικά της εντυπωσιακά μαλλιά, διαλέγοντας χρώματα και υφάσματα που άρεσαν στην ίδια. Kαι στην συνέχεια, προέκυψε το Vukamvilia, το οποίο μέσα σε λίγους μήνες έχει κάνει αισθητή την παρουσία του, έχει συμμετάσχει σε πολλά bazaar της πόλης, μετράει εκατοντάδες τακτικούς (και φανατικούς) πελάτες και συνεχίζει διευρύνοντας τους ορίζοντές του προς όλα τα σημεία.

Φωτογραφία: Τζοβάννα Στεφάνου

Αποσπάσαμε την Μαριαλένα από τα υφάσματα και τα πατρόν για λίγο και της κάναμε ορισμένες ερωτήσεις.

Πως ακριβώς προέκυψε η ιδέα του brand και πως κατέληξες στα scrunchies?

Η ιδέα της Vukamvilia προέκυψε από μια καλλιτεχνική έκρηξη που βίωσα το 2020. Με μεγάλη αγάπη για τη μόδα και τη ραπτική πήρα την απόφαση να κάνω το βήμα και να αρχίσω να κάνω τις δικές μου δημιουργίες. Από μικρή, θυμάμαι τον εαυτό μου να σχεδιάζω κορίτσια ντύνοντας τα με διαφορετικά ρούχα, σαν σε πασαρέλα! Από τότε ήθελα να γίνω σχεδιάστρια μόδας και να υλοποιώ τις δικές μου ιδέες. Θυμάμαι τον εαυτό μου, αντί να παίζω με τα παιχνίδια μου, να παρακολουθώ την γιαγιά μου, που ήταν μοδίστρα. Έτσι μου δημιουργήθηκε μεγάλη αγάπη για την ραπτική, τα υφάσματα, τα σχέδια και την τέχνη που βγαίνει μέσα από αυτά (είναι απίστευτο το τι μπορεί να προκύψει από ένα κομμάτι ύφασμα). Ό,τι φτιάχνω είναι αποτέλεσμα από οτιδήποτε με εμπνέει και είναι κοντά στην αισθητική μου, που έχει σαφείς επιρροές από το vintage. Έχοντας ως φιλοσοφία την αρχή της ανακύκλωσης, της ηθικής της μόδας και του περιορισμού του fast-fashion, ένα απλό ύφασμα ή ένα παλιό ρούχο μπορούν να αποτελέσουν την πρώτη ύλη μου για  δημιουργήσω κάτι καινούργιο.
Σε ότι φτιάχνω θέλω να υπάρχει αρμονία, ρομαντική διάθεση και κλασσική κομψότητα. Τα scrunchies αποτέλεσαν το πρώτο μου βήμα στην αρχή αυτή καθώς είναι κάτι που μου φαινόταν πολύ χαριτωμένο και χρηστικό.

Η ίδια φορούσες scrunchies πριν?

Τα φορούσα ναι!  Τα χρησιμοποιούσα σε καθημερινή βάση γιατί είμαι σγουρομάλλα και δεν τραυμάτιζαν τα μαλλιά μου (όσες είναι συμπάσχουσες καταλαβαίνουν!). Αφού ξεκίνησα να τα προτιμώ, συνειδητοποίησα κάποια στιγμή ότι τα έχω εντάξει στην καθημερινότητα μου ως κάτι παραπάνω από λαστιχάκι για τα μαλλιά, αλλά και ως ένα κόσμημα με το οποίο ένιωθα όμορφα έχοντας το στο χέρι μου. Ως αποτέλεσμα, επειδή ήθελα να συνδυάζω ξεχωριστό κάθε φορά με το ντύσιμο μου, άρχισα να φτιάχνω τα δικά μου.

Από την έμπνευση στην υλοποίηση, ποια διαδικασία ακολουθείς?

Η έμπνευση μου αντλείται καθημερινά από διάφορα πράγματα : το φώς, το χρώμα, τη φύση, τη γυναικεία λεπτότητα και φινέτσα, συνυφασμένα με τις τάσεις της εποχής που συνδυάζουν το μοντέρνο με τη διατήρηση του παραδοσιακού. Θεωρώ ότι η ομορφιά βρίσκεται στην απλότητα και όχι στην υπερβολή. Μπορείς να νιώθεις όμορφα με κάτι απλό αλλά συγχρόνως καλαίσθητο. Αυτό είναι για εμένα η Vukamvilia. Όπως το λουλούδι βουκαμβίλια είναι απλό αλλά παράλληλα εντυπωσιακό με τον όγκο και τα χρώματα του, έτσι θέλω να νιώθεις ότι φοράς κάτι ξεχωριστό.
Όταν ξεκινάω με ένα αχρησιμοποίητο ύφασμα, με ελκύει η ιδέα πως θα δημιουργηθεί κάτι “νέο”, με τη δική του προσωπικότητα, ενώ όταν αξιοποιώ κάποιο παλιό ύφασμα για να το μεταποιήσω σε scrunchie προσπαθώ να αφήσω τον “παλιό” του χαρακτήρα και την προσωπικότητα του μεταχειρισμένου υφάσματος ακέραια και να το αφήσω να “μιλήσει” μέσα από τη μετάλλαξη του σε κάτι καινούργιο.
Όπως και να ξεκινήσω, η γοητεία της δημιουργίας είναι εκεί!

Περίμενες να έχει τέτοια απόδοση το brand σου?

Η αλήθεια είναι πως όχι, όταν ξεκίνησα δεν είχα συγκεκριμένο πλάνο στο μυαλό μου, δεν στόχευα κάπου. Με τον καιρό όμως η Vukamvilia άρχισε να έχει μεγάλη απήχηση και σύντομα απέκτησε το δικό της κοινό. Πολλά άτομα περίμεναν πως και πως τι καινούρgιο θα ανεβάσω και πολλά άλλα με στηρίζουν από την αρχή μέχρι και σήμερα.  Η αποδοχή είναι τεράστια και συγκινητική και είναι κινητήριος δύναμη για ό,τι κάνω, για κάθε τι διαφορετικό από τα προηγούμενα.

Τι σημαίνει για εσένα το όνομα Vukamvilia?

Βουκαμβίλια (vukamvilia) ήταν το πρώτο φυτό που μου έκανε δώρο ο παππούς μου όταν ήμουν μικρή και το αγάπησα. Θυμάμαι να μεγαλώνουμε μαζί και να το παρατηρώ, τα διαφορετικά χρώματα και όψεις που αποκτούσε με τις αλλαγές των εποχών. Έτσι έχω σκεφτεί και τα σχέδια που κάνω: οι επιλογές μου στα χρώματα και στα σατέν ή βελούδινα υφάσματα ακολουθούν αυτά των τεσσάρων εποχών!

Φωτογραφία: Τζοβάννα Στεφάνου

Ποια μερικά σχέδια για το μέλλον?

Τα μελλοντικά σχέδια της vukamvilia είναι να ανθίσει, να εξελιχθεί κι άλλο. Ήδη, με εφαλτήριο τα scrunchies, πολύ γρήγορα προχώρησα και σε άλλα χρηστικά είδη. Μέσα από τη δική μου ανάγκη να έχω ολοκληρωμένες προτάσεις, σκέφτηκα ότι και το κοινό της vukamvilia θα ήθελε να έχει από εμένα ” σετ” προτάσεων: έτσι τα scrunchies απέκτησαν το ταίρι τους σε totes, necessaires, στέκες και φούστες. Σε αυτά προστέθηκαν τα πρώτα “see through” μπλουζάκια και στα άμεσα σχέδια μου είναι να ολοκληρώσω την γκάμα μου με φορέματα, μπλούζες, παντελόνια. Όνειρο μου είναι να αφήσω το δικό μου στίγμα στον χώρο της μόδας,όχι αυτόν της μαζικής παραγωγής, αλλά ενθαρρύνοντας το καλοραμμένο, χειροποίητο, “προσωπικό” ρούχο.

Φωτογραφία: Τζοβάννα Στεφάνου

Μπορείς να βρεις την Vukamvilia και στο ίνσταγκραμ.