Ο χώρος της μόδας έχει κατηγορηθεί πολλάκις. Όχι, άδικα. Επί χρόνια περιόριζε τα μοντέλα του σε συγκεκριμένα φύλα, ηλικίες, σωματότυπους και καταγωγές. Πρέπει, ωστόσο, να αναγνωρίσουμε ότι τα τελευταία χρόνια γίνονται σημαντικές προσπάθειες ώστε αυτό να αλλάξει. Τα μοντέλα συνεχίζουν να έχουν καριέρα και μετά τα 40. Το μέγεθός τους πλέον δεν είναι μόνο το XS. Έχουμε δει γυναίκες με hijab σε πασαρέλες.  

Και πια φαίνεται ότι και τα τρανς μοντέλα είναι αποδεκτά στη βιομηχανία. Πριν λίγες δεκαετίες, πετυχημένα μοντέλα, όπως η April Ashley, έχαναν την καριέρα τους την ίδια στιγμή που αποκαλυπτόταν η τρανς ταυτότητάς τους. Μόλις πριν δύο χρόνια, η εταιρία Victoria’s Secret δήλωνε ότι δεν σκοπεύει να προσλάβει ποτέ τρανς μοντέλο. Την ίδια στιγμή, όμως, άλλοι οίκοι και μεγάλα περιοδικά άρχισαν να ανοίγουν τις πόρτες στα τρανς άτομα. Και αυτό αρκούσε, ώστε να επιβεβαιωθεί ότι όλο αυτό το διάστημα δεν υστερούσαν σε τίποτα, σε σχέση με τα cis μοντέλα.  

Hunter Schafer 

Αν το πρόσωπό της κάτι σου θυμίζει, φταίει ότι εκτός από μοντέλο, είναι και ηθοποιός και μάλλον την έχεις δει στο Euphoria. Μπήκε στον χώρο της μόδας περίπου πριν δύο χρόνια, όταν ήταν 18 ετών. Σχεδόν αμέσως βρέθηκε σε πασαρέλες μεγάλων οίκων, όπως DiorHelmut Lang και Miu Miu. Στις πιο πρόσφατες δουλειές της, την βλέπουμε ως το νέο πρόσωπο της Shiseido, αλλά και στο εξώφυλλο του περιοδικού Allure 

Η ίδια θεωρεί τον εαυτό της προνομιούχο της τρανς κοινότητας. “Είναι πραγματικά ωραίο να βρίσκομαι εδώ ως ένα τρανς άτομο, αλλά νομίζω ότι πρέπει επίσης να πούμε πως είμαι λευκή και λεπτή και περνάω. Όλοι αυτοί είναι παράγοντες που, είτε μάς αρέσει είτε όχι, με έφεραν σε αυτό το σημείο”, ανέφερε στο Yahoo Lifestyle.  

Valentina Sampaio 

Η Valentina Sampaio έχει πολλές πρωτιές στο βιογραφικό της. Το 2017 έγινε το πρώτο ανοιχτά τρανς μοντέλο στο εξώφυλλο της Vogue Paris. Και “καπάκι” βρέθηκε στα εξώφυλλα της βραζιλιάνικης και της γερμανικής. Είναι η πρώτη τρανς γυναίκα που μπήκε στο Sports Illustrated. Ωστόσο, η πρωτιά της ως μοντέλο της Victoria’s Secret ίσως είναι ακόμα μεγαλύτερη νίκη, αφού ήρθε μόλις έναν χρόνο αφότου η εταιρεία είχε δηλώσει ότι δεν θέλει τρανς μοντέλα. Τελευταία, έχει κάνει σερί εξωφύλλων για τα Harper’s Bazaar διαφορετικών χωρών.  

Για όλες τις επιτυχίες της αναφέρει στη βρετανική Vogue: “Συνειδητοποιώ πόσο τυχερή είμαι και είμαι τρομερά ευγνώμων. Επίσης πιστεύω ότι είναι πολύ σημαντικό να μοιράζεσαι τα θετικά ορόσημα της ζωής σου και τις νίκες. Εάν κάτι που θα πω ή θα κάνω μπορεί να φυτέψει έναν σπόρο αγάπης, αποδοχής ή ελπίδας σε έναν άλλον άνθρωπο με τον οποιοδήποτε μικρό τρόπο, τότε έχω εκμεταλλευτεί την πλατφόρμα μου για το καλό όλων των ανθρώπων”.  

Nathan Westling 

Ακόμα ως Natalie, είχε καταφέρει να γίνει ένα από τα πιο πετυχημένα μοντέλα της προηγούμενη δεκαετίας, δουλεύοντας με οίκους, όπως Marc JacobsVersacePrada και Chanel. Στις αρχές του 2018 ανακοίνωσε ότι θα κάνει ένα διάλειμμα και λίγου μήνες αργότερα αποκάλυψε ότι έχει ξεκινήσει ορμονική θεραπεία. Τον τελευταίο χρόνο έχει ξεκινήσει και πάλι την καριέρα του ως μοντέλο, αυτή τη φορά ως τρανς άντρας. Τα πηγαίνει ήδη αρκετά καλά με εξώφυλλα για τη L’ Uomo Vogue, το Dazed και το i-D.   

“Είναι καταπληκτικό να δουλεύω ως γυναίκα μοντέλο και να υπάρχουν πολλοί άνθρωποι που με σέβονται και μετά να αποκαλύπτομαι ως τρανς και ο κάθε ένας από τις επαφές που έχω κάνει στη βιομηχανία να με στηρίζει”, σχολίασε στο Dazed.  

Andreja Pejic 

Όταν η τρανς ταυτότητά της δεν είχε γίνει ακόμα γνωστή, είχε τραβήξει την προσοχή για το ανδρόγυνο στιλ της, την είχαμε δει σε κάποιες πασαρέλες και στο εξώφυλλο του Elle. Μετά το coming out της το 2014, απέκτησε δύο πρωτιές. Αυτή του πρώτου τρανς μοντέλου που έκλεισε καμπάνια με μία μεγάλη εταιρεία καλλυντικών (Make Up Forever) και αυτή του πρώτου τρανς μοντέλου που του έκανε προφίλ η Vogue. Το 2018 έκανε μία στροφή και στον κινηματογράφο, με το The Girl In The Spider’s Web. 

Μιλώντας στο Standard ανέφερε: “Δεν φαντάστηκα ποτέ ότι θα ήμουν τόσο ανοιχτή για την αλλαγή μου. Ίσως εάν ήμουν σε ένα άλλο επάγγελμα, να μην φόραγα τη λέξη ‘τρανς’ στο κούτελό μου. Υπάρχει διαφορά, όμως, στο να μην θες να κάνεις κάτι μεγάλο ζήτημα και στο να φοβάσαι την επίδραση που θα έχει στη ζωή σου. Τα πάντα πλέον είναι γνωστά”.  

Leyna Bloom 

Το 2014 αποκάλυψε την τρανς ταυτότητά της, ξεκίνησε καριέρα ως μοντέλο και μπήκε στο εξώφυλλο του Candy. Το 2017, την χρονιά που η Εβδομάδα Μόδας της Νέας Υόρκης συμπεριέλαβε πρώτη φορά τρανς μοντέλα, ήταν ανάμεσά τους. Τον ίδιο χρόνο, έγινε η πρώτη έγχρωμη τρανς γυναίκα στο εξώφυλλο της Vogue India. Πρόσφατα, έγινε και η πρώτη τρανς γυναίκα, που πρωταγωνίστησε σε ταινία του Φεστιβάλ των Καννών, με το Port Authority. 

“Πολλές μεγαλύτερες τρανς γυναίκες, που βρίσκονται περισσότερο στον χώρο, με ευχαριστούν που αντιπροσωπεύω την κοινότητα. ‘Σε ευχαριστώ που κάνεις αυτό που κάνεις’. Πρόσφατα προσέγγισα ένα από τα αγαπημένα μου τρανς πρότυπα, για να υποβάλω τα σέβη μου και να την ευχαριστήσω. Είπε, ‘Όλα όσα έκανα είχαν έναν σκοπό. Γιατί αυτό που κάνεις εσύ αυτή την στιγμή, σημαίνει ότι τα κατάφερα. Γι’ αυτό τα έκανα’”, είπε στο Byrdie.  

Chella Man 

Το 2017 άνοιξε κανάλι στο YouTube, μάς συστήθηκε και μάς ανακοίνωσε ότι ξεκινάει τη διαδικασία για να αποκτήσει ένα αντρικό σώμα. Όπως ανέφερε σε αυτό το πρώτο βίντεο δεν αυτοπροσδιορίζεται ως άντρας, αλλά ως gender fluid. Νιώθει πιο άνετα μέσα σε ένα αντρικό σώμα, αλλά έχει τρόπο σκέψης πιο κοντά σε αυτόν που η κοινωνία συσχετίζει με τις γυναίκες. Παράλληλα, μάς ανακοίνωσε ότι έχει χάσει την ακοή του. Σχεδόν αμέσως έκλεισε συμβόλαιο με το πρακτορείο μοντέλων IMG και έγινε το πρώτο κωφό και τρανς άτομο που κατάφερε να κλείσει σε ένα μεγάλο πρακτορείο.  

Ένα από τα πιο πρόσφατα μεγάλα κατορθώματα του μοντέλου ήταν η συνέντευξή του στο Vogue Magazine τον περασμένο Αύγουστο. Σε αυτήν ανέφερε, μεταξύ άλλων: “Ελπίζω αυτή η βιομηχανία να μάθει ότι οι ευθύνες της είναι μία πράξη αγάπης, να εξελιχθεί εξασκώντας την και να διαμοιράσει τον χώρο της, αναδεικνύοντας έγχρωμα, ανάπηρα και queer άτομα. Ξεκινήστε να προσλαμβάνετε έγχρωμα, ανάπηρα και queer άτομα μπροστά και πίσω από την κάμερα, ανεξαρτήτως τους εκπαιδευτικού τους υπόβαθρου. Επικεντρωθείτε στην πρόθεση της δουλειάς τους και δώστε μία ευκαιρία στους καλλιτέχνες να φτάσουν την κορυφή των ικανοτήτων τους”.  

Teddy Quinlivan 

Η Teddy Quinlivan είναι από εκείνες τις περιπτώσεις που κανένας δεν υποπτεύεται ότι είναι τρανς. Τόσο η δομή του προσώπου της όσο και η φωνή της, έχουν αρκετά θηλυκά στοιχεία. Έτσι, από τα 16 της μέχρι τα 23 της, που δούλευε ήδη δύο χρόνια στον χώρο της μόδας, μπορούσε εύκολα να προσποιείται την cis γυναίκα. Μέχρι που αποφάσισε να μην το κάνει άλλο και να αποκαλύψει την τρανς ταυτότητά της. Αυτό δεν φάνηκε να επηρεάζει την καριέρα της ιδιαίτερα, αφού το 2019 έγινε η πρώτη τρανς γυναίκα που συνεργάστηκε με τη Chanel Beauty.  

Ωστόσο, έχει κουραστεί με την αναφορά της τρανς ταυτότητάς της σε οτιδήποτε κάνει. Τον Νοέμβριο έγραψε στο Instagram: “Εάν υπάρχει ένα πράγμα που οι τρανς έχουμε κάνει εξαιρετικά καλά, είναι ότι κάναμε γνωστούς τους εαυτούς μας στον κόσμο. Πριν οποιοσδήποτε από εμάς προλάβει να σηκώσει το δάχτυλό του, υπάρχει πάντα ένας τίτλος ή μία λεζάντα που αναφέρεται στην τρανς ταυτότητά μας, ακόμα κι αν είναι άσχετη με αυτό που κάνουμε. Είναι αναπόφευκτο και η ταμπέλα ‘τρανς’ μάς ακολουθεί σε ό,τι κάνουμε. ‘Τρανς μοντέλο κάνει καμπάνια’, ‘Τρανς ηθοποιός πρωταγωνιστεί σε ταινία’, ‘Τρανς αθλητής παίρνει μέρος σε αγώνα’… Όλο αυτό γίνεται κουραστικό. Ναι, η προβολή είναι πολύ σημαντική για την κοινότητά μας, αλλά είναι ώρα να σταματήσουμε να περιοριζόμαστε σε μία κατηγορία, ορισμένοι από το ένα πράγμα που δεν θέλουμε να μάς ορίζει”.  

Laith Ashley 

Ο Laith Ashley ήταν ανοιχτός για την τρανς ταυτότητά του από την αρχή της καριέρας του. Έκανε την αρχή με μία καμπάνια εσωρούχων για τον Calvin Klein, ενώ έγινε ευρέως γνωστός όταν βρέθηκε στο RuPaul’s Drag Race. Στην πορεία, περπάτησε στην Εβδομάδα Μόδας της Νέας Υόρκης, ενώ το 2019 η Vogue Paris τού έκανε το προφίλ.  

Ωστόσο, ο δρόμος δεν ήταν στρωμένος με ροδοπέταλα για εκείνον. Η βιομηχανία της μόδας ρίχνει το περισσότερο φως στις τρανς γυναίκες, ενώ στην αρχή έχανε δουλειές, χωρίς να του λένε τον αληθινό λόγο. “Όταν πρωτοξεκίνησα, κανένας δεν ενδιαφερόταν να με εκπροσωπήσει. Μακάρι να μου έλεγαν ότι έφταιγε που είμαι τρανς. Μου έλεγαν ‘Είσαι πολύ μυώδης’, ‘ Είσαι πολύ κοντός’. Έχω δει μοντέλα με διπλάσιους μύες από τους δικούς μου”.  

Hari Nef 

Είναι από τα πρώτα τρανς μοντέλα που κατάφεραν να υπογράψουν με μεγάλα πρακτορεία και συγκεκριμένα είναι το πρώτο τρανς μοντέλο που υπέγραψε με το IMG. Εκτός από αυτό, το 2016 το Columbia Magazine την ανέδειξε γυναίκα της χρονιάς, ενώ συμπεριλαμβάνεται στους 500 ανθρώπους, που αλλάζουν τη μόδα, του Bussiness of Fashion 

“Δεν ήμουν το κατάλληλο κορίτσι. Ήμουν η τυχερή στο κατάλληλο σημείο την κατάλληλη στιγμή. Άλλοι άνθρωποι, όμως, άνοιγαν τον δρόμο για εμένα εδώ και πάνω από 50 χρόνια”, ανέφερε σε συνέντευξή της στη The Guardian. Παράλληλα, ανέφερε ότι φοβάται πως η εμμονή των media στις τρανς ταυτότητες των ανθρώπων μπορεί να οδηγήσει στην αίσθηση ενός “freak show”. “Στη σελίδα μου στη Βικιπαίδεια είναι ένα από τα πρώτα πράγματα στην ταυτότητά μου. Το απεχθάνομαι αυτό. Δεν είναι άσχετο, γνωρίζω ότι μέρος της έκθεσής μου οφείλεται στην ταυτότητά μου. Πιστεύω, όμως, σε κάτι περισσότερο από αυτό. Νομίζω ότι συχνά η δουλειά μου παραγκωνίζεται από την ταυτότητα φύλου μου”.