Λίγο ακόμα να περιμέναμε για αυτό το reunion και θα αλλάζαμε ομαδικώς τα ονόματά μας σε “Πηνελόπη”. Όταν με το καλό έφτασε, το FRIENDS: The Reunion εξουδετέρωσε μονομιάς όλους τους μνηστήρες (a.k.a. όλες τις άλλες σειρές που βλέπουμε αυτόν καιρό) και μας πήρε στην ζεστή αγκάλη του. Τα οικεία πρόσωπα των έξι πρωταγωνιστών (Rachel, Ross, Phoebe, Joey, Candler, Monica) εμφανίστηκαν για ακόμη μία φορά στις οθόνες μας και κατάφεραν, όπως το κατάφερναν πάντα, να μας κάνουν να γελάσουμε και να βουρκώσουμε με τις γλυκόπικρες παρασκηνιακές τους ιστορίες, να έρθουμε για ακόμη μία φορά πιο κοντά τους. Το ότι πέρασαν δεκαεπτά ολόκληρα χρόνια για να τους ξαναδούμε μαζί σε ένα πλατό, σε συνδυασμό με τους καλεσμένους-έκπληξη, ήταν σίγουρα ενδείξεις πως τα νούμερα τηλεθέασης θα ήταν αρκετά υψηλά. Άραγε, ήταν όντως;

Το special επεισόδιο έκανε την πολυαναμενόμενη πρεμιέρα του στο HBO Max στις 27 Μαΐου 2021. Σύμφωνα με το TVision, μία πλατφόρμα streaming και καταμέτρησης ποσοστών τηλεθέασης, το ποσοστό των Αμερικανών τηλεθεατών που το παρακολούθησαν την πρώτη κιόλας μέρα κυκλοφορίας, έφτασε το 29%. Από αυτούς, το 55,4% ήταν γυναίκες, ενώ πάνω από το 50% άνηκαν στις ηλικίες μεταξύ 35-54.

© HBO Max

Για να καταλάβουμε πόσο τεράστιο είναι αυτό το ποσοστό, θα πρέπει να το συγκρίνουμε με ένα άλλο πρόγραμμα παρόμοιας επιτυχίας. Ας πάρουμε σαν παράδειγμα την ταινία, στην οποία πρωταγωνιστεί η Gal Gadot, Wonder Woman: 1984. Την πρώτη μέρα που κυκλοφόρησε στους κινηματογράφους και το HBO Max (25 Δεκεμβρίου 2020), την είδε το 32% των Αμερικανών με υπηρεσίες streaming. Επιπλέον, σύμφωνα με την εταιρεία παροχής τέτοιων πληροφοριών Nielsen, η συγκεκριμένη ταινία βρισκόταν στην κορυφή της Top 10 λίστας που αφορά τις ταινίες που έχουν στριμάρει περισσότερο οι τηλεθεατές, για την περίοδο 21-27 Δεκεμβρίου 2020.

© 2015 Warner Bros. Entertainment Inc. and Ratpac-Dune Entertainment LLC

Τα νούμερα αυτά παραξένευσαν τους συντελεστές της WarnerMedia και απαίτησαν να δούν τα πραγματικά λεπτά που έχουν στριμάρει οι θεατές. Σε συνεργασία της Nielsen με τους ομίλους μέσων μαζικής ενημέρωσης, αποκαλύφτηκε πως τα λεπτά παρακολούθησης έφταναν στα 2,3 δισεκατομμύρια.

Το FRIENDS μπορεί να μην ξεπέρασε σε ποσοστά την Wonder Woman:1984, αλλά ξεπέρασε σε νούμερα άλλους, εξίσου τρομερά δημοφιλής τίτλους. Βγήκε μπροστά από το από το Mortal Kombat (23 Απριλίου 2021) το οποίο αν και ταυτόχρονα έκανε πρεμιέρα και στον κινηματογράφο, το ποσοστό θεατών που συγκέντρωσε ανήλθε στο 16%. Το ίδιο κατάφερε να κάνει και με την επιτυχημένη σειρά του HULU, The Handmaid’s Tale, όπου με την κυκλοφορία των τριών πρώτων επεισοδίων της 4ης σεζόν της, συγκέντρωσε μόνο ένα 8%. Σαν να μην έφτανε αυτό,  “κατατρόπωσε” και την νέα σειρά που πρωταγωνιστεί η Kate Winslet, Mare of Easttown, η οποία με το ζόρι κέρδισε το 1% του κοινού, παρόλο που οι κριτικοί το είχαν εκθειάσει. Δεν κατάφερε όμως να ξεπεράσει το WandaVision, μία σειρά η οποία στην πρεμιέρα των δύο πρώτων επεισοδίων της (15 Ιανουαρίου 2021) στην πλατφόρμα streaming Disney Plus, την παρακολούθησαν το 34% των αμερικανικών νοικοκυριών.

© Marvel Studios 2020

Το FRIENDS: The Reunion έκανε πρεμιέρα την ίδια μέρα που το HBO Max έκλεινε έναν χρόνο λειτουργίας – αφού τα γυρίσματα του είχαν αναβληθεί αρκετές φορές λόγω του COVID-19. Αρχικά είχαν προγραμματίσει για τον Φεβρουάριο του περασμένου χρόνου, για να συνοδεύσει το HBO Max στο ξεκίνημά του, ενώ παράλληλα θα προμόταρε το γεγονός ότι η WarnerMedia πήρε πίσω την σειρά FRIENDS από το Netflix. Μετά από ένα σωρό αναποδιές, τελικά κανονίστηκαν τα γυρίσματα για τον Απρίλιο του 2021.

Εννοείται πως κανένας από τους βασικούς χαρακτήρες δεν έλειψε από το Stage 24, όπου γίνονταν και τα original γυρίσματα της σειράς. Το online περιοδικό Variety αποκάλυψε πέρυσι πως για τα γυρίσματα του σπέσιαλ, θα λάμβαναν 2,5 εκατομμύρια δολάρια έκαστος.

Το επεισόδιο διαρκεί μία ώρα και σαράντα τρία λεπτά. Μέσα σε αυτό το διάστημα βλέπουμε μία σειρά από guest εμφανίσεις, όπως την Lady Gaga να τραγουδάει το πολυλατρεμένο Smelly Cat, το κορεάτικο boy band BTS, τον τηλεοπτικό πρώην σύντροφο της Monika, Tom Selleck, την Reese Witherspoon, την Cara Delevingne και τον Justin Bieber.

Αυτό όμως που προκαλεί αίσθηση είναι πως τα νούμερα αυτά που έδωσαν οι εταιρείες, προέρχονται μόνο από τους Αμερικανούς που έχουν συνδέσει την τηλεόρασή τους στο Internet. Εν ολίγοις, δεν έχουν μετρηθεί αυτοί που παρακολούθησαν το επεισόδιο από οποιοδήποτε άλλο μέσο (κινητό, τάμπλετ, υπολογιστής). Άραγε, ποια να είναι τα “αληθινά” νούμερα; Πολύ μεγαλύτερα, αυτό είναι το μόνο σίγουρο.