Η μέρα είναι συννεφιασμένη και απειλεί με γερή βροχή. Αν και Σάββατο, οι δρόμοι είναι σχεδόν άδειοι, επικρατεί μία γενικότερη μουντίλα που καθόλου δεν βοηθάει με την διάθεση και όλα μοιάζουν σαν να μην έχουν τα κέφια τους, μαζί και εγώ. Το ταξί με αφήνει σε μία διεύθυνση μακριά από το σπίτι μου, με πολυκατοικίες γύρω γύρω να γκριζαίνουν ακόμα πιο πολύ το τοπίο και εμένα να μην βρίσκω τον αριθμό που μου έχουν πει. Η Κατερίνα Πεφτίτση ξεμυτάει μέσα από ένα πρώην-μαγαζί-νυν-στούντιο και με χαιρετάει εγκάρδια. Ξαφνικά είναι σαν να βγήκε ήλιος.

Φωτογραφία: Tζοβάννα Στεφάνου

Τα πάντα στην εμφάνισή της είναι εντυπωσιακά, από τις μπλε της πλεξούδες, “κεντημένες” με στολίδια μέχρι το αψεγάδιαστο μακιγιάζ της που σε κάνει να αναρωτιέσαι γιατί εσύ δεν μπορείς ούτε ρουζ να βάλεις σωστά. Μας ανοίγει την πόρτα σε έναν χώρο που ακόμα είναι άδειος, πρόκειται όμως να φιλοξενήσει το καινούργιο επαγγελματικό της βήμα και να στεγάσει το μελλοντικό κανάλι της στο YouTube. Αν και το μόνο πράγμα που βλέπουμε είναι λευκοί τοίχοι, η Κατερίνα ξεκινάει να μας ξεναγεί, λέγοντας ποια γωνία θα μετατραπεί σε τι, εξηγώντας ολόκληρο το όραμά της και δείχνοντάς μας αναφορές σε ντεκόρ και design που έχει αποθηκεύσει στο κινητό της. Με την περιγραφή της μπορούμε να φανταστούμε λουλουδάτους τοίχους, νέον πινακίδες, άνετα καθίσματα, κάμερες, makeup stations, βεστιάρια, μέχρι και ενυδρεία.

Η Κατερίνα μας δείχνει τον χώρο στον οποίο θα στήσει το στούντιό της
Φωτογραφία: Τζοβάννα Στεφάνου

“Φυσικά το μακιγιάζ και τo beauty θα έχουν θέση στο κανάλι μου, όμως δεν θα περιορίζεται τίποτα εκεί,” μας πληροφορεί ενώ μας δείχνει το σημείο που θα γυρίζει τα tutorials της. Σύμφωνα λοιπόν με τα σχέδιά της, η Κατερίνα και η ομάδα της έχουν σκοπό να δημιουργήσουν κάτι νέο, με περιεχόμενο ευρύτερο από ότι έχουμε ίσως συνηθίσει και κοινό παρονομαστή την αυτοπεποίθηση, το self-acceptance και την ενίσχυση της εσωτερικής και εξωτερικής ομορφιάς των θεατών τους.

 

Έτσι λοιπόν θα υπάρχουν καταρχάς συζητήσεις πάνω σε ψυχολογικά ζητήματα που μας απασχολούν, με την βοήθεια ενός ειδικού γιατρού, έτσι ώστε να μην υπάρχει κανένα αχρείαστο ρίσκο. Θα δούμε καλεσμένους από διαφορετικούς χώρους να εξηγούν το όραμά τους, θα υπάρχει (φυσικά) μεγάλη έμφαση στο body positivity και όλα αυτά θα εμπλουτιστούν από μόδα, beauty, μαγικιάζ, χτενίσματα, γκλάμουρ. Η πρωταγωνίστρια του όλου project θα είναι η ίδια, και ο ενθουσιασμός της φαίνεται ήδη τεράστιος.

Θαυμάζω ιδιαίτερα τους ανθρώπους που έχουν καταφέρει όχι μόνο να αισθάνονται άνετα μέσα στο σώμα τους, αλλά και να ανθίζουν μέσα σε αυτό, και η Κατερίνα σίγουρα ανήκει σε αυτήν την κατηγορία. Παρόλα αυτά, όπως δυστυχώς συμβαίνει τις περισσότερες φορές, τα πράγματα δεν ήταν πάντα έτσι στην ζωή της.
Μεγάλωσε ως ένα άτομο υπερκινητικό, με ακαταμάχητη ανάγκη να βρίσκεται πάντα σε εγρήγορση.  Έτσι καταπιάστηκε με τον χορό, την μουσική, την υποκριτική, το επαγγελματικό μακιγιάζ και “χίλια δυο άλλα πράγματα” μέχρι που κάποια στιγμή αναγκάστηκε να κάνει μία επέμβαση στα πόδια, για να αφαιρέσει το λεγόμενο κότσι, και ως αποθεραπεία χρειάστηκε να μείνει για αρκετούς μήνες στο κρεβάτι και αργότερα σε αναπηρικό καροτσάκι.

Μετακόμισε πίσω στο πατρικό της έτσι ώστε να την βοηθάει η μαμά της, σταμάτησε να κινείται εξολοκλήρου, και όπως δηλώνει η ίδια, αισθανόταν πως η ζωή γύρω της έτρεχε και εκείνη έπρεπε να μείνει στάσιμη. Η ψυχολογία της εκείνους τους μήνες πήρε τόσο πολύ την κάτω βόλτα που ξεκίνησε να έχει πραγματικά σκοτεινές σκέψεις, μέχρι που μία φίλη της αποφάσισε να την βοηθήσει να επιστρέψει στην Αθήνα και σιγά-σιγά να ξαναπερπατήσει.

Φωτογραφία: Τζοβάννα Στεφάνου

“Όταν πια σηκώθηκα, δεν αναγνώριζα τον εαυτό μου. Έχοντας σταματήσει τελείως την οποιαδήποτε άσκηση, πήρα πολλά κιλά και η μόνη μου διάθεση ήταν να κρυφτώ από τον κόσμο. Έδωσα απίστευτα χρήματα σε διατροφολόγους και προπονητές, όμως από το άγχος και τα κορτιζονούχα φάρμακα που έπαιρνα, μου ήταν αδύνατον να χάσω βάρος. Είχα αποφασίσει να κάνω μέχρι και γαστρικό μανίκι. Μου είχε γίνει έμμονη ιδέα όλο αυτό και αισθανόμουν ότι σχεδόν δεν έχω δικαίωμα να υπάρχω. Τα ρούχα που φορούσα ήταν όλα φαρδιά, μαύρα και το μόνο που κοιτούσα είναι αν μπορούν να κρύβουν όλα τα σημεία που δεν ήθελα να βλέπω.”

Τελικά το “κλικ” προς την αντίθετη κατεύθυνση συνέβη το καλοκαίρι εκείνης της χρονιάς, παρακολουθώντας την κολλητή που ήδη της είχε σταθεί τόσο πολύ, να φοράει σέξι ρούχα, να φλερτάρει, να είναι ποθητή από τους γύρω τους και να περνάει όμορφα, ανεξαρτήτως της εικόνας της.
“Εγώ δίπλα της φαινόμουν τόσο κομπλεξική. Πηγαίναμε στα μπαρ και εκείνη χόρευε ανέμελα και της την έπεφταν όλοι οι γκόμενοι, ενώ εγώ μονίμως έσφιγγα την κοιλιά μου και προσπαθούσα να κάθομαι με συγκεκριμένο τρόπο που ‘με κολάκευε’. Την ζήλεψα, αλλά εμπνεύστηκα και από εκείνη.”
Έτσι λοιπόν, σταδιακά ξεκίνησε μια επάνοδος για την Κατερίνα, όπου με διάφορες πρακτικές και μεθόδους (για παράδειγμα κοιτούσε τον εαυτό της στον καθρέφτη και επαινούσε ένα-ένα τα σημεία του σώματός της που δεν ‘της άρεσαν’) κατάφερε να ξαναβρεί την χαρά στην ζωή και να αισθανθεί όμορφα μέσα στο σώμα της. Ξεκίνησε πάλι να κινείται, να καταπιάνεται με ‘χίλια δύο πράγματα’, και όσο περισσότερο έβρισκε την αυτοπεποίθησή της, τόσο γινόταν πηγή φωτός και αισιοδοξίας για όλους τους άλλους γύρω της. Μέχρι που τελικά οι φίλοι της την έπεισαν να δηλώσει συμμετοχή στο GNTM, το οποίο κιόλας αποτέλεσε την πιο περίτρανη απόδειξη όχι μόνο της αξίας της, αλλά και του γεγονότος πως οι σκοτεινές εποχές είχαν πλέον περάσει.

Φωτογραφία: Τζοβάννα Στεφάνου

“Aπό όλα όσα συνέβησαν μετά από αυτήν την εμπειρία, αυτό που με άγγιξε περισσότερο ήταν τα μηνύματα που έλαβα. Εκτίμησα φυσικά και την 16χρονη που μου έστελνε ότι την εμπνέω, αλλά συγκινήθηκα με τις γυναίκες άνω των 40 ετών που μου έλεγαν ότι μια ζωή αισθανόντουσαν παραγκωνισμένες, ότι μισούσαν το σώμα τους, ότι δεν άφηναν ακόμα και τους συντρόφους τους να τις δούνε γιατί αισθανόντουσαν ντροπή και τώρα επιτέλους, βλέποντας εμένα, θέλουν να απελευθερωθούν.”

Έχοντας λοιπόν το συγκεκριμένο κοινό στο μυαλό, και επιθυμώντας να εφαρμόσει το inclusivity σε πιο γενικό πλαίσιο, το νέο της εγχείρημα στο YouTube έχει σκοπό να ενδυναμώσει ψυχολογικά όλους όσους έχουν τέτοιες ανάγκες, να ψυχαγωγήσει, να ομορφύνει την μέρα μας, έστω και για μερικά λεπτά.

Αναμένουμε την συνέχεια με αγωνία!