Την Κυριακή, 24 Ιουλίου, ολοκληρώθηκε το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Στίβου Όρεγκον22, το πρώτο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα που διεξήχθη στο έδαφος των ΗΠΑ. Κατά τη διάρκεια 10 ημερών, σχεδόν 150.000 άτομα έζησαν από κοντά απίστευτους αγώνες στο Hayward Field του Πανεπιστημίου του Όρεγκον, ενώ εμείς είχαμε την ευκαίρια να παρακολουθήσουμε τη διοργάνωση σε ζωντανή μετάδοση από την ΕΡΤ.

Περισσότεροι από 1.700 αθλητές από 179 χώρες (συν την ομάδα αθλητών-προσφύγων) αγωνίστηκαν στο Όρεγκον. Όσον αφορά τις επιδόσεις, αυτή η διοργάνωση θα καταγραφεί ως η πιο παγκόσμια έκδοση στην ιστορία της διοργάνωσης. Ένα ρεκόρ 29 χωρών κατέκτησε χρυσά μετάλλια σε αυτά τα πρωταθλήματα, σε σύγκριση το 2017. Επιπλέον, περισσότερες χώρες από ποτέ άλλοτε είχαν αθλητές που έφτασαν στους τελικούς των αντίστοιχων αγωνισμάτων τους στο Όρεγκον. 81 χώρες πέτυχαν το ορόσημο, με τη Λιβερία, τον Νίγηρα, το Πακιστάν, τη Σαμόα, τις Φιλιππίνες και τη Γουατεμάλα να φτάνουν σε τελικό για πρώτη φορά στην ιστορία των Παγκόσμιων Πρωταθλημάτων.

Μέσα σε αυτό το πανηγυρικό κλίμα, οι γυναίκες έκαναν τη διαφορά. Η Sydney McLaughlin από τις ΗΠΑ έκανε παγκόσμιο ρεκόρ στα 400μ. μετ’ εμποδίων (50.68), η Tobi Amusan από τη Νιγηρία επίσης στα 100μ. μετ’ εμποδίων (12.12), η Allyson Felix αύξησε το ρεκόρ μεταλλίων της σε 20 μετά το χρυσό στη σκυταλοδρομία 4Χ400μ. γυναικών και το χάλκινο στη μικτή σκυταλοδρομία 4Χ400μ, ενώ η Yulimar Rojas από τη Βενεζουέλα πανηγύρισε τον τρίτο παγκόσμιο τίτλο της στο τριπλούν. Επειδή λοιπόν, παρά τους αγώνες και τις διεκδικήσεις, εξακολουθούμε να μιλάμε λιγότερο για τις γυναίκες αθλήτριες σε σχέση με τους άνδρες αθλητές, επιλέξαμε να γιορτάσουμε τα επιτεύγματα αυτών των τεσσάρων γυναικών – παγκόσμιων πρωταθλητριών και να μάθουμε περισσότερα για αυτές.

Sydney McLaughlin

Γεννημένη στο New Brunswick του New Jersey στις 7 Αυγούστου 1999, η Sydney θα γίνονταν αναπόδραστα αθλήτρια. Ο πατέρας της, Willie McLaughlin ήταν ημιφιναλίστ στα 400 μέτρα στα Ολυμπιακά δοκιμαστικά του 1984 και η μητέρα της, Mary Neumeister McLaughlin, μαραθωνοδρόμος στο Cardinal O’Hara High School στην Tonawanda της Νέας Υόρκης, όπου έτρεχε στην ομάδα των αγοριών. Οι γονείς της γνωρίστηκαν ως φοιτητές στο Manhattan College. Μάλιστα, δεν υπήρχε γυναικεία ομάδα στίβου όταν η Mary μπήκε στο 1979, έτσι έγινε η υπεύθυνη της ανδρικής ομάδας στίβου.

Με τον στίβο στο DNA της οι δυνατότητες της McLaughlin να γράψει ιστορία, φάνηκαν από πολύ νωρίς. Αγωνίστηκε στους Ολυμπιακούς του Ρίο το 2016 σε ηλικία μόλις 16 ετών, έχοντας προκριθεί τρίτη στα εθνικά δοκιμαστικά των ΗΠΑ – και τελικά τερμάτισε 16η συνολικά, αποκλειόμενη στα ημιτελικά. Εκείνη την εποχή, η ηλικία της τράβηξε τα πρωτοσέλιδα των εφημερίδων, καθώς ήταν η νεότερη αθλήτρια που προκρίθηκε στην ομάδα στίβου των ΗΠΑ από το 1980. “Για μένα είναι κάπως σαν να εστιάζω στον εαυτό μου και να βεβαιώνομαι ότι κάνω ό,τι είναι δυνατόν για να είμαι επιτυχημένη“, έχει δηλώσει. Αν και, όπως παραδέχεται, δεν ήταν πάντα τόσο αφοσιωμένη στη νίκη. Ο πατέρας της Willie συνήθιζε να τη δωροδοκεί για να τρέξει με γλυκά. “Έλεγε, ‘Αν τρέξεις, θα σου δώσω μια σοκολάτα’. Έτρεξα στα 100 μέτρα και στην πραγματικότητα κέρδισα. Νομίζω ότι ήμουν πιο ενθουσιασμένη για τη σοκολάτα παρά για το γεγονός ότι κέρδισα. Υποθέτω ότι με παρέσυρε στο άθλημα“. Μόλις τον περασμένο Μάιο παντρεύτηκε τον αγαπημένο της Andre Levrone, παίκτη ράγκμπι.

Μόλις πριν 4 μέρες εκσφενδονίστηκε σαν σφαίρα αφήνοντας πίσω της τής συναθλήτριές της στα 400μ. μετ’ εμποδίων καταρρίπτοντας το παγκόσμιο ρεκόρ των 51 δευτερολέπτων το οποίο κατείχε η ίδια, με χρόνο 50.68. Η 22χρονη είναι αυτή τη στιγμή μια από τις πιο γρήγορες αθλήτριες στον κόσμο.

Tobi Amusan

Τα εμόδια πραγματικά δεν μπορούν να σταματήσουν τον κεραυνό που λέγεται Tobi Amusan. Γεννημένη στην πόλη Ijebu Ode στην πολιτεία Ogun της δυτικής Νιγηρίας, η Amusan έκανε σταδιακά τη μετάβαση στα εμπόδια ως έφηβη, καθώς αγωνίζονταν από μικρή σπριντ και στο άλμα σε μήκος. Ωστόσο κατάφερε να στριμώξει μία προπόνηση εμποδίων την εβδομάδα. Έβαζε κώνους και λάστιχα στον στίβο για να πηδάει, επειδή δεν υπήρχαν εμπόδια στς εγκαταστάσεις που προπονούταν.

Όταν αντικαταστάθηκε ως μέλος της ομάδας σκυταλοδρομίας 4Χ100μ. της Νιγηρίας στα δοκιμαστικά για τους Αφρικανικούς Αγώνες Νέων του 2014, σκέφτηκε ότι δεν είχε τίποτα να χάσει και μπήκε στα εμπόδια. Τα κέρδισε και στη συνέχεια κέρδισε το ασημένιο μετάλλιο στους Αφρικανικούς Αγώνες Νέων στην Μποτσουάνα. Στη συνέχεια ακολούθησε ένα ταξίδι στην Αιθιοπία το 2015, όπου κέρδισε το χρυσό της Αφρικανικής U20, καθώς και μια σημαντική νίκη στους Παναφρικανικούς Αγώνες στη Μπραζαβίλ του Κονγκό. “Ήταν ένα από τα μεγαλύτερα ορόσημα της καριέρας μου.  Η κατάκτηση αυτού του πρωταθλήματος με έβαλε σε αυτό που είμαι σήμερα“, δήλωσε. Δεν υπήρχε περίπτωση να κοιτάξει πίσω, ήταν πια μια πλήρους απασχόλησης αθλήτρια εμποδίων.

Το 2016, η Amusan έλαβε υποτροφία για να φοιτήσει στο Πανεπιστήμιο του Τέξας στο El Paso, όπου η σκληρή προπόνηση έριξε το προσωπικό της ρεκόρ από τα 13.10 στα 12.83. Από εκεί κι έπειτα υπήρξαν κάποια σκαμπανεβάσματα στην καρίερα της, όμως η Amusan δεν το έβαλε κάτω. “Δεν νομίζω ότι υπάρχει κάποιο αγώνισμα στίβου που μπορεί να διδάξει την ταπεινότητα όσο το μετ’ εμποδίων. Μπορείς να είσαι ο ταχύτερος στον αγώνα, αλλά ένα λάθος μπορεί να σημάνει το τέλος σου. Μια εμποδίστρια δεν πρέπει ποτέ να μπαίνει σε έναν αγώνα με οποιοδήποτε επίπεδο αυταρέσκειας ή αλαζονείας. Σε διδάσκει να είσαι ταπεινός“, έχει δηλώσει.

Την περασμένη Κυριακή λοιπόν, φεύγοντας σαν αέρας, η 25χρονος αθλήτρια κατέρριψε το παγκόσμιο ρεκόρ, κάνοντας 12.12 στον ημιτελικό του Παγκόσμιου Πρωταθλήματος Στίβου στο Όρεγκον22. Έκοψε 0,08 από το προηγούμενο όριο που είχε σημειώσει η Kendra Harisson από τις ΗΠΑ το 2016. Λιγότερο από δύο ώρες αργότερα, η Amusan επέστρεψε για τον τελικό και έτρεξε άλλη μια θεαματική κούρσα για να εξασφαλίσει το πρώτο της παγκόσμιο χρυσό μετάλλιο και το πρώτο για τη Νιγηρία σε Παγκόσμιο Πρωτάθλημα.

Allyson Felix

Ενώ είχε αποφασίσει την απόσυρσή της από τον στίβο, η 36χρονη αθλήτρια επέστρεψε για να προσφέρει στις ΗΠΑ ακόμα δύο μετάλλια στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Στίβου του Όρεγκον. Η Allyson Felix γεννήθηκε στις 18 Νοεμβρίου 1985 στο Λος Άντζελες και είναι κόρη του Paul, χειροτονημένου ιερέα και καθηγητή της Καινής Διαθήκης στο Master’s Seminary στο Sun Valley της Καλιφόρνιας και της Marlean, δασκάλας δημοτικού στο δημοτικό σχολείο Balboa Magnet Elementary. Η Allyson Felix φοίτησε στο Λύκειο Los Angeles Baptist High School στο North Hills της Καλιφόρνια, όπου οι συμπαίκτες της τής έδωσαν το παρατσούκλι “Chicken Legs”, επειδή είχε αδύνατα πόδια παρά τη δύναμή της.

Κι όμως η καριέρα της “Chicken Legs” απογειώθηκε έκτοτε καθώς μετρά πλέον 20 μετάλια. Το 2018 και ενώ κυοφορούσε την κόρη της οι γιατροί ανακάλυψαν ότι η Felix είχε αναπτύξει προεκλαμψία, μια κατάσταση που είναι δυσανάλογα διαδεδομένη στις Αφροαμερικανίδες και χαρακτηρίζεται από υψηλή αρτηριακή πίεση μαζί με δυνητικά επιβλαβείς συνέπειες του τοκετού. Με τον καρδιακό ρυθμό του μωρού να μειώνεται σταθερά, η Felix έπρεπε να γεννήσει την 32 εβδομάδων κόρη της με επείγουσα καισαρική τομή μέσα σε 48 ώρες. Παρακινούμενη από την απειλητική για τη ζωή της εμπειρία, η Felix κατέθεσε ενώπιον του United States House Committee on Ways and Means για το θέμα της κρίσης της μητρικής θνησιμότητας στην μαύρη κοινότητα: “Η έρευνα δείχνει ότι η φυλετική προκατάληψη στο σύστημα μητρικής υγειονομικής περίθαλψης περιλαμβάνει πράγματα όπως το να αφιερώνουν οι πάροχοι λιγότερο χρόνο στις μαύρες μητέρες, να υποτιμούν τον πόνο των μαύρων ασθενών τους, να αγνοούν τα συμπτώματα και να απορρίπτουν τα παράπονα“, είχε δηλώσει.

Η Felix συνέχισε το έργο της για την υπεράσπιση της μητρότητας τον Μάιο του 2019, γράφοντας ένα άρθρο στους New York Times, κατηγορώντας τον μακροχρόνιο χορηγό της, Nike, ότι αρνήθηκε να εγγυηθεί την προστασία των μισθών των αθλητριών κατά τους μήνες μετά την εγκυμοσύνη. Η ιστορία της υπογράμμισε τους προηγούμενους ισχυρισμούς των πρώην συναθλητριών της στη Nike Alysia Montaño και Kara Goucher σχετικά με τις διαμάχες τους για την εγκυμοσύνη με την εταιρεία αθλητικών ειδών. Σχεδιάζοντας να κάνει οικογένεια το 2018, η Felix ζήτησε από τη Nike γραπτή οικονομική ασφάλεια, σε περίπτωση που η απόδοσή της έδινε υποδεέστερα αποτελέσματα, ενώ ανάρρωνε από τον τοκετό. Οι διαπραγματευτές αρνήθηκαν, αφού είχαν ήδη προχωρήσει σε μείωση  του μισθού της κατά 70%. Μετά τη δημόσια διαμάχη, η Nike άλλαξε την πολιτική της για τις μητέρες τον Αύγουστο του 2019, υποσχόμενη να μην εφαρμόσει μειώσεις μισθών που σχετίζονται με την απόδοση για 18 συνεχόμενους μήνες, ξεκινώντας οκτώ μήνες πριν από την ημερομηνία γέννησης.

Yulimar Rojas

Η Yulimar Rojas γεννήθηκε στις 21 Οκτωβρίου του 1995 στο Καράκας και μεγάλωσε σε μία καλύβα στην περιοχή Altavista του Pozuelos, Anzoátegui. Είναι ένα από τα έξι αδέλφια της και έχει πει ότι μεγαλώνοντας σε μια πολυμελή, φτωχή οικογένεια της έδωσε την απαραίτητη ώθηση για να ξεπερνά τις αντιξοότητες, γεγονός που βοήθησε την καριέρα της. Σε πιο πρόσφατη συνέντευξή της δήλωσε ότι μεγάλωσε επιδιώκοντας μόνο να έχει κάποια αξιοπρέπεια στη ζωή της, αλλά, αφού άρχισε να αγωνίζεται, υποσχέθηκε στη μητέρα της, Yulecsy Rodríguez, ότι μια μέρα θα της αγόραζε ένα μικρό σπίτι με τοίχους, και προσπάθησε να μπορέσει να πραγματοποιήσει αυτή την υπόσχεση. Οι πρώτοι προπονητές της θεωρούσαν ότι, παρά το ταλέντο και την επιμονή της, η Rojas δεν θα μπορούσε να γίνει επιτυχημένη αθλήτρια αν δεν φύγει από τη χώρα της, καθώς δεν θα είχε πρόσβαση σε τρόφιμα και ιατρική περίθαλψη για να παραμείνει υγιής.

Παρόλα αυτά, διακρίθηκε στο άλμα εις ύψος και στο σπριντ πριν αναπτύξει μια προτίμηση στο τριπλούν. Μετακόμισε στη Γκουανταλαχάρα της Ισπανίας το 2015 για να συνεχίσει την προπόνησή της στον στίβο όπου τελικά άνθισε για να γίνει η παγκόσμια πρωταθλήτρια που είναι σήμερα., άλλωστε δεν έχει τυχαία το παρατσούκλι “βασίλισσα του τριπλούν”. Είναι νυν Ολυμπιονίκης, τρεις φορές Παγκόσμια Πρωταθλήτρια (2017 Λονδίνο, 2019 Ντόχα και 2022 Γιουτζίν (Όρεγκον)) και τρεις φορές Παγκόσμια Πρωταθλήτρια κλειστού χώρου (2016 Πόρτλαντ, 2018 Μπέρμιγχαμ και 2022 Βελιγράδι). Από το 2014 κατέχει και συνεχίζει να καταρρίπτει τα εθνικά ρεκόρ της Βενεζουέλας στο τριπλούν και στο άλμα εις μήκος. Η Rojas είναι λεσβία και ακτιβίστρια υπερ των ΛΟΑΤΚΙ+ δικαιωμάτων στην πατρίδα της, τη Βενεζουέλα.

Πριν από δύο εβδομάδες λοιπόν, έγινε η πρώτη γυναίκα που κέρδισε τρία διαδοχικά χρυσά μετάλλια στο τριπλούν στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Στίβου. Η Ρόχας σφράγισε αμέσως τη νίκη στη δεύτερη προσπάθειά της με ένα εντυπωσιακό άλμα στα 15.47μ., το έκτο καλύτερο άλμα στην καριέρα της.

@oneofusgr

If you're here, you're one of us!