Ό,τι και να λέμε, ο νέος πρόεδρος των ΗΠΑ, Joe Biden, δεν έγινε ποτέ ο πραγματικός πρωταγωνιστής των αμερικανικών εκλογών. Τους τελευταίους μήνες τα μάτια όλων μας σχεδόν ήταν στραμμένα στην αντιπρόεδρό του, Kamala Harris. Και όσο στενάχωρο κι αν ακούγεται, δεν κατάφερε να τραβήξει τον προβολέα 100% πάνω του ούτε στην ορκωμοσία. Όσοι συντονιστήκαμε για να την παρακολουθήσουμε δεν είχαμε εκείνον στο μυαλό μας. Κάποιοι αγωνιούσαν να δουν αν θα γίνουν επεισόδια, άλλοι περίμεναν να μιλήσει η Harris και άλλοι απλά ήθελαν να ακούσουν τη Lady Gaga και την Jennifer Lopez. 

Στο τέλος της ημέρας, ωστόσο, όλοι καταλήξαμε να εντυπωσιαζόμαστε από την 22χρονη, που μέχρι χθες δεν είχαμε ξανακούσει στη ζωή μας. Ο λόγος για την Amanda Gorman, την ποιήτρια που απήγγειλε το ποίημά της για την ορκωμοσία και κατάφερε να κρατήσει την προσοχή μας περισσότερο απ’ όλους. Εμείς την λατρέψαμε, όσοι βρίσκονταν εκεί την λατρέψανε και τα social media την λατρέψανε. Είναι χαρακτηριστικό, εξάλλου, ότι το πρωινό της Τετάρτης 20 Ιανουαρίου η Gorman είχε γύρω στους 50 χιλιάδες ακολούθους στο Twitter και τώρα, ούτε ένα 24ωρο μετά την ορκωμοσία, έχει ξεπεράσει το 1 εκατομμύριο.  

Όπως είναι φυσικό, θέλουμε να μάθουμε όσα περισσότερα γίνεται για εκείνη. Γιατί; Κατ’ αρχάς, επειδή την αγαπήσαμε. Κατά δεύτερον, γιατί είμαστε σίγουροι ότι θα συνεχίσει να βρίσκεται μπροστά μας για πολύ καιρό ακόμα.  

Το background της 

Η Amanda Gorman μεγάλωσε στο Λος Άντζελες σε μονογονεϊκή οικογένεια με τη μητέρα της, που είναι καθηγήτρια αγγλικών. Πήγε στο ιδιωτικό σχολείο New Roads στη Σάντα Μόνικα, που είναι γνωστό για την ενθάρυνση της διαφορετικότητας τόσο στους μαθητές όσο και στους καθηγητές. Στην τελευταία τάξη του σχολείου, κατάφερε να κερδίσει την Milken Family Foundation υποτροφία, που δίνεται σε “νέους που έχουν δείξει προοπτικές να κάνουν μία σημαντική διαφορά στον κόσμο”. Με αυτήν, κατάφερε να πάει στο Πανεπιστήμιο του Harvard και να αποφοιτήσει το 2020 με πτυχίο κοινωνιολογίας.  

Το συγγραφικό της ταξίδι 

Για αρκετά χρόνια, η Gorman είχε ένα λεκτικό εμπόδιο και δεν μπορούσε να μιλήσει καθαρά. Κάπως έτσι, στράφηκε στην ποίηση, ώστε να εκφράσει μέσω αυτής όσα δεν μπορούσε να πει προφορικά. Βρέθηκε στη ΜΚΟ WriteGirl, που εδρεύει στο Λος Άντζελες, και ξεκίνησε το ποιητικό ταξίδι της. Η ίδια, μάλιστα, δίνει μεγάλο μερίδιο ευθύνης στη ΜΚΟ για τη συγγραφική της επιτυχία: “Η WriteGirl ήταν καταλυτική στη ζωή μου. Χάρη στην στήριξή της, μπόρεσα να κυνηγήσω τα όνειρά μου ως συγγραφέας”. 

Η Gorman αποφάσισε να ξεπεράσει το λεκτικό της εμπόδιο στο λύκειο. Αιτία ήταν ότι πια δεν της αρκούσε να γράφει την ποίησή της. Ήθελε να της δίνει “ζωή και ανάσα”, μέσα από τον λόγο της και τη δική της προσωπική έκφραση. Την ίδια περίπου περίοδο, το 2014 και σε ηλικία 16 ετών πήρε το πρώτο της ποιητικό βραβείο, Youth Poet Laureate του Λος Άντζελες. Μερικά χρόνια αργότερα, φοιτήτρια πλέον, κατάφερε να πάρει το αντίστοιχο εθνικό βραβείο, National Youth Poet Laureate. 

Το 2015 κυκλοφόρησε το πρώτο της βιβλίο, The One for Whom Food Is Not Enough. Από τότε έχει καταφέρει να γράψει δύο βιβλία, τα οποία θα κυκλοφορήσουν μέσα στο 2021. Το ένα είναι η ποιητική συλλογή The Hill We Climb, ομώνυμη του ποιήματος που απήγγειλε στην ορκωμοσία. Στο επίκεντρό της θα βρίσκονται οι θεματικές που πάντα την απασχολούν, ζητήματα φυλετικά, φεμινιστικά και σχετικά με την περιθωριοποίηση. 

Το άλλο βιβλίο της είναι το πρώτο της παιδικό και εικονογραφημένο. Ονομάζεται Change Sings και δημιουργήθηκε με τη βοήθεια της illustraton Loren Long. Βασικός της σκοπός με αυτό είναι να δείξει στα μικρά παιδιά ότι μπορούν να πετύχουν όλα όσα θέλουν. Θα κυκλοφορήσει, μάλιστα, επίτηδες το 2021, ενώ ήταν καιρό έτοιμο, ώστε κάθε παιδί να το διαβάσει επεξεργαζόμενο συγχρόνως όσα βίωσε το 2020. 

Μετά την ορκωμοσία όλα τα βιβλία της βρίσκονται στην κορυφή του Amazon. 

Το ποίημα της ορκωμοσίας 

Στο ποίημά της, The Hill We Climb, η Gorman κατάφερε να συμπεριλάβει όλα όσα βιώνει ο αμερικανικός λαός αυτή την περίοδο, αλλά και τον ίδιο της τον εαυτό. Μέσα από αυτό μάς συστήθηκε ως “ένα κοκαλιάρικο μαύρο κορίτσι, απόγονος σκλάβων και μεγαλωμένο από μία μόνη μητέρα, που μπορεί να ονειρεύεται να γίνει πρόεδρος και βρίσκει τον εαυτό της να απαγγέλει για έναν πρόεδρο”.  

Το εντυπωσιακό με το ποίημά της, σε σχέση με τη δυναμική του, είναι ότι ολοκληρώθηκε τελευταία στιγμή. Το τελείωσε μόλις μία εβδομάδα νωρίτερα, μετά την εισβολή των ακροδεξιών οπαδών του Donald Trump στο Καπιτώλιο. Παράλληλα, η απαγγελία του στην ορκωμοσία σηματοδοτεί μία ιστορική στιγμή. Η Gorman δεν είναι απλά η πρώτη κάτοχος του National Youth Poet Laureate, που βρέθηκε στο βήμα της ορκωμοσίας. Σε ηλικία 22 ετών, είναι και η νεότερη. Να πούμε ότι τα προηγούμενα χρόνια αντίστοιχο έργο με αυτήν είχαν αναλάβει μεγάλοι ποιητές, όπως οι Maya AngelouRobert FrostMiller WilliamsElizabeth Alexander και Richard Blanco. 

Τα κοσμήματα της ορκωμοσίας και η Oprah Winfrey 

Η Oprah Winfrey ήταν φαν της Gorman, πριν καν εμείς την ανακαλύψουμε. Τα κοσμήματα κιόλας που φόραγε η 22χρονη στην ορκωμοσία, σκουλαρίκια και ένα δαχτυλίδι, ήταν δώρα από εκείνη. Το δαχτυλίδι ειδικά ήταν συμβολικό, αφού είχε το σχήμα ενός πουλιού σε κλουβί, ως ένας φόρος τιμής στη Maya Angelou. Η Oprah, μάλιστα, είχε κάνει δώρο και σε εκείνη ένα παλτό Chanel και ένα ζευγάρι γάντια, για την απαγγελία της στην ορκωμοσία του Bill Clinton το 1993.  

Ετοιμάζεται ήδη για την προεδρική κούρσα 

Όπως δήλωσε και στο ποίημά της, η Gorman ονειρεύεται να βρεθεί στον Λευκό Οίκο. Έχει πει στη Los Angeles Times, μάλιστα, ότι σκοπεύει να κατέβει για την αμερικανική προεδρία μόλις φτάσει την επιτρεπτή ηλικία. Αυτό σημαίνει ότι θα την δούμε να την διεκδικεί το 2036. Έχει ήδη αποφασίσει, μάλιστα, ότι το προεκλογικό της hashtag θα είναι #CamandaInChief. 

Αν και δεν είναι ένα όνειρο που τώρα γεννήθηκε, η Kamala Harris, πρώτη γυναίκα αντιπρόεδρος των ΗΠΑ, την έκανε να πιστέψει ότι είναι δυνατό να το πραγματοποιήσει. “Είναι αδιαμφισβήτητο ότι μία δική της νίκη είναι μία νίκη για όλες εμάς που θα θέλαμε να δούμε τους εαυτούς μας να εκπροσωπούνται ως έγχρωμες γυναίκες στην εξουσία. Το κάνει πιο απτό. Όταν τα μικρά κορίτσια μπορούν να το δουν, τα μικρά κορίτσια μπορούν και να το κάνουν. Γιατί μπορούν να είναι ό,τι θέλουν, αλλά αυτή η εκπροσώπηση, που κάνει το όνειρο υπαρκτό, είναι πολύ σημαντική – ακόμα και για εμένα”.