Ο χώρος του αθλητισμού είναι ξεκάθαρα από τους πιο αφιλόξενους για τα μέλη της LGBTQI+ κοινότητας. Και δεν μιλάμε μόνο για τους φιλάθλους ή τους συναθλητές. Αθλητικοί οργανισμοί έχουν πολλάκις αναγκάσει έμμεσα ή άμεσα αθλητές να σιωπήσουν αναφορικά με την LGBTQI+ ταυτότητά τους. Γι’ αυτό και οι αθλητές που τολμούν να μιλήσουν ανοιχτά γι’ αυτήν είναι πολύ σημαντικοί, ώστε η μέχρι τώρα κατάσταση να αλλάξει. Και μπορεί να μην είναι τρομερά πολλοί, αλλά είναι αρκετοί ώστε να αρχίσουν να κάνουν τη διαφορά.

Billie Jean King

Είναι μία από τις σημαντικότερες τενίστριες όλων των εποχών, με 12 τίτλους Grand Slam στο βιογραφικό της. Εκτός αυτού, ήταν μία από τους πρώτους αθλητές, που στα 70s η σεξουαλική τους ταυτότητα αποκαλύφθηκε από τα media. Μάλιστα, τότε όλη η ομάδα της την πίεζε να αρνηθεί ότι είναι λεσβία. Ωστόσο, η ίδια αποφάσισε να παραδεχτεί δημόσια τη σεξουαλικότητά της, μιας και ήταν σημαντικό για εκείνη να πει την αλήθεια. Σήμερα είναι 77 ετών και, ενώ δεν είχε αποδεχτεί πλήρως τη σεξουαλικότητά της μέχρι τα 51, δηλώνει ότι το μόνο που μετανιώνει στη ζωή της είναι ότι δεν έκανε coming out νωρίτερα. 

Robert Dover

Ο Αμερικανός ιππέας αποφάσισε να αποκαλύψει ότι είναι gay τη δεύτερη φορά που βρέθηκε στους Ολυμπιακούς Αγώνες, το 1988. Αυτό τον καθιστά τον πρώτο ανοιχτά gay αθλητή, που έλαβε μέρος στη διοργάνωση. Συνολικά κατέχει τέσσερα χάλκινα ολυμπιακά μετάλλια στην ιππική δεξιοτεχνία, ενώ έχει καλέσει πολλές φορές κι άλλους ολυμπιακούς αθλητές να κάνουν coming out, καθώς ο ίδιος γνωρίζει ότι είναι πάρα πολλοί.

Justin Fashanu

Το 1990 έγινε ο πρώτος μαύρος ποδοσφαιριστής που έκλεισε συμφωνία 1 εκατομμυρίου λιρών. Τότε αποφάσισε ότι είχε φτάσει η ώρα να κάνει coming out στη The Sun. Έτσι, έγινε ο πρώτος ανοιχτά gay ποδοσφαιριστής παγκοσμίως. Αν και η κατάληξή του δεν ήταν καλή, με τον ίδιο να αυτοκτονεί στα 37 μετά από καταγγελίες για σεξουαλική κακοποίηση, θεωρείται ένα από τα σημαντικότερα πρόσωπα στην ιστορία της LGBTQI+ κοινότητας. 

Matthew Mitcham

Το 2008 μίλησε στη Sydney Morning Herald, ως φαβορί για τους επερχόμενους Ολυμπιακούς Αγώνες στο Πεκίνο. Τότε αποφάσισε να κάνει coming out ως gay. Εκείνη την χρονιά κατέληξε να σπάει το ρεκόρ κατάδυσης των Ολυμπιακών Αγώνων και να κερδίζει το χρυσό μετάλλιο. Κάπως έτσι, κατάφερε να γίνει ο πρώτος ανοιχτά gay άντρας, που έγινε χρυσός ολυμπιονίκης.

Jason Collins

Στις ΗΠΑ, οι τέσσερις βασικές αθλητικές λίγκες θεωρούντες αυτές του μπάσκετ, του αμερικανικού ποδοσφαίρου, του χόκεϊ επί πάγου και του μπέιζμπολ. Μέχρι το 2013, δεν υπήρχε ούτε ένα ανοιχτά gay αθλητής σε κάποια από αυτές. Αυτό το άλλαξε ο μπασκετμπολίστας Jason Collins με το coming out του στο Sports Illustrated. Όπως είχε δηλώσει, θα ήθελε να μην είναι ο πρώτος, αλλά από την στιγμή που κανένας δεν το έκανε πριν από εκείνον, ήταν έτοιμος να ανοίξει τη συζήτηση.

Michael Sam

Το 2014 έγινε ο πρώτος ανοιχτά gay αθλητής του NFL, κάνοντας coming out λίγο πριν ξεκινήσει να παίζει με τους Rams. Η αθλητική του καριέρα κόπηκε σύντομα απότομα. Η ομάδα των έδιωξε το 2015 -δεν γνωρίζουμε το γιατί- και μετά αυτός εγκατέλειψε για λόγους ψυχικής υγείας το αμερικανικό ποδόσφαιρο. Ωστόσο, σηματοδότησε μία ιστορική στιγμή για το άθλημα και άνοιξε τον δρόμο για άλλους LGBTQI+ αθλητές του.

Megan Rapinoe

Είναι αρχηγός της Εθνικής Ομάδας Ποδοσφαίρου των ΗΠΑ. Είναι χρυσή ολυμπιονίκης. Έχει κερδίσει δύο φορές στο Παγκόσμιο Κύπελλο. Είπε δημόσια ότι είναι λεσβία το 2012 στο περιοδικό Out. Γιατί το έκανε; Όπως είχε εξηγήσει, αισθανόταν ότι υπήρχε ακόμα πολλή ομοφοβία στον χώρο του αθλητισμού και ότι ελάχιστοι έκαναν coming out. Παράλληλα, όμως, ένιωθε ότι όλοι είχαν ανάγκη κάποιος να το κάνει, ώστε να δουν ότι κάποιος που αγωνίζεται στο όνομα των ΗΠΑ μπορεί να ανήκει στην LGBTQI+ κοινότητα.

Sue Bird

Η μπασκετμπολίστρια έχει κερδίσει πολλαπλές φορές το εθνικό πρωτάθλημα των ΗΠΑ, αλλά και στο EuroLeague, ενώ είναι κάτοχος τεσσάρων χρυσών ολυμπιακών μεταλλίων. Είναι σε σχέση με τη Rapinoe από το 2016 και εκείνη την έπεισε να μιλήσει ανοιχτά για τη σεξουαλικότητά της το 2017. Η ίδια έχει εξηγήσει ότι δεν την έκρυβε, αλλά δεν θεωρούσε ότι υπάρχει λόγος να μιλάει για αυτήν. Αυτό άλλαξε, όταν κατάλαβε ότι μπορεί να βοηθήσει στην κανονικοποίηση των ανοιχτά LGBTQI+ ατόμων εντός του αθλητισμού. 

Josh Dixon

Το 2012, πριν τους Ολυμπιακούς Αγώνες, έκανε coming out ως gay. Μαζί με αυτό ανακοίνωσε ότι θέλει να γίνει ο πρώτος ανοιχτά gay ολυμπιονίκης της ενόργανης γυμναστικής. Δυστυχώς, δεν το κατάφερε ούτε εκείνη την χρονιά, ούτε το 2016. Ωστόσο, δηλώνει ότι η απόφασή του τον βοήθησε να αποδεχτεί τον εαυτό του και να δείξει σε άλλους αθλητές ότι μπορούν να είναι ο εαυτός τους στον χώρο του αθλητισμού.

Orlando Cruz

Ο επαγγελματίας μποξέρ σηματοδότησε μία ιστορική στιγμή για το άθλημά του. Το 2012 έκανε coming out και κάπως έτσι έγινε ο πρώτο ανοιχτά gay επαγγελματίας μποξέρ σε παγκόσμιο επίπεδο. Ο λόγος ήταν πως ήθελε να είναι ειλικρινής με τον εαυτό του και να δείξει πώς μπορείς να είσαι πρότυπο, να είσαι ικανός αθλητής, να είσαι περήφανος για την καταγωγή σου και ταυτόχρονα να είσαι περήφανος gay άντρας. 

Patricio Manuel

Είχε ξεκινήσει να αγωνίζεται στο γυναικείο επαγγελματικό μποξ με πολλές επιτυχίες. Αποφάσισε, όμως, ότι το να είναι πιστός στον εαυτό του είναι σημαντικότερο από την όποια καριέρα. Ξεκίνησε, λοιπόν, τη διαδικασία μετάβασης φύλου. Στο διάστημα αυτό δηλώνει ότι έχασε τον προπονητή του, το γυμναστήριο του, τις δουλειές του, ακόμα και φίλους του. Το 2018 έγινε ο πρώτος τρανς, που αγωνίστηκε σε επαγγελματικό αγώνα. Και τον κέρδισε.

Ryan Russell

Μετά τον Sam, σηματοδότησε μία νέα ιστορική LGBTQI+ στιγμή για το NFL. Ο παίχτης των Tampa Bay Buccanneers και μετέπειτα των Dallas Cowboys είναι ο πρώτος ανοιχτά bisexual αθλητής του αμερικανικού ποδοσφαίρου, μετά το coming out του το 2019. Μάλιστα, έχει ενδιαφέρον ότι μάς έχει δώσει μία διαφορετική οπτική του αθλητισμού, αναφέροντας ότι κανένας στο NFL δεν ενδιαφέρεται με ποιον βγαίνει ο συμπαίκτης του, αλλά μόνο για το πώς τα πηγαίνει στο γήπεδο.