Η λέξη θρυαλλίδα είναι το φιτίλι που χρησιμοποιείται για την πυροδότηση εκρηκτικών υλών.

Μεταφορικά σημαίνει κάτι που αποτελεί την αφορμή ενός γεγονότος (π.χ. η συμπλοκή αυτή αποτέλεσε τη θρυαλλίδα για το ξέσπασμα του πολέμου).

Ετυμολογικά η λέξη προέρχεται από το αρχαίο “θρυαλλίς», ένα είδος φυτού που χρησίμευε για την κατασκευή φιτιλιού.